Serpents avec un motif d’anneau bleu

Les tortues serpentines communes et les tortues alligators appartiennent à deux genres différents de la famille des chelydrdae. Cette famille se compose de seulement trois espèces connues sous le nom de tortues serpentines ou à grosse tête. Les deux tortues serpentines présentent un certain nombre de similitudes physiques et se ressemblent superficiellement, mais elles présentent également un certain nombre de différences.

La description

Les deux variétés de tortues serpentines ressemblent toutes deux à des reptiles préhistoriques avec de longues queues pointues, une carapace épineuse et une grande bouche qui claque. La tortue serpentine alligator est beaucoup plus grande que la variété commune. Il pousse entre 31 et 39 pouces de longueur, par rapport aux 7 à 17 pouces de la commune. La tortue serpentine alligator est beaucoup plus lourde jusqu’à 176 livres, contre 35 livres. pour la variété commune. La variété alligator a également ses yeux sur le côté de sa tête, tandis que d’autres tortues serpentines ont des yeux pointés vers l’avant.

Habitat et aire de répartition

La tortue serpentine alligator vit dans le sud-est des États-Unis, de la Floride au sud de la Géorgie, à l’ouest jusqu’au Texas et au nord dans certaines parties de l’Illinois. La tortue serpentine commune a une aire de répartition plus au nord-ouest de l’Alberta, au Canada, à la Nouvelle-Écosse, au sud à travers le Texas et dans certaines parties du Mexique. La variété alligator vit uniquement dans les habitats d’eau douce tels que les rivières, les lacs et les étangs. Il préfère les sources d’eau plus profondes de son aire de répartition. La tortue serpentine commune est également une espèce d’eau douce mais peut tolérer des environnements plus saumâtres tels que les marais salés ou les marécages près des zones côtières.

Alimentation et prédateurs

Les tortues serpentines sont des chasseurs agressifs, utilisant des mâchoires puissantes pour attraper et tuer rapidement leurs proies. La tortue serpentine commune est omnivore et se nourrit de plantes aquatiques ainsi que de poissons, d’oiseaux, de mammifères et d’amphibiens. La tortue serpentine alligator est plus carnivore, se nourrissant d’un large éventail d’animaux et, avec sa taille supplémentaire, consomme souvent des animaux plus gros que la tortue serpentine commune. Il mange de petites quantités de végétation aquatique ainsi que des noix, des tubercules et des écorces d’arbres. Une fois adultes, seuls les humains représentent une menace réelle pour l’une ou l’autre des espèces, mais les œufs et les jeunes tortues peuvent être mangés par les oiseaux, les serpents et les poissons prédateurs.

Cycle de la vie

Les tortues serpentines sont des animaux solitaires, qui ne se rencontrent que pour s’accoupler ou se battre pour un territoire. La tortue serpentine commune s’accouple entre avril et novembre, tandis que la tortue serpentine alligator se reproduit du début à la fin du printemps, selon la région. Les deux espèces creusent des nids dans lesquels pondre des œufs, la variété commune en produisant jusqu’à 80 et la tortue alligator pondant environ 50 œufs. Les œufs de tortue serpentine commune prennent de neuf à 18 semaines pour éclore, tandis que les œufs de tortue serpentine alligator nécessitent de 14 à 20 semaines. Aucune des deux espèces ne s’occupe des jeunes une fois les œufs pondus. La tortue serpentine alligator vit jusqu’à 45 ans à l’état sauvage, contre 30 ans pour la variété commune.

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