Types de chenilles au Kansas

Le Kansas est connu comme un État favorable aux papillons, avec un programme national consacré à l’étude et à la conservation des papillons monarques dont le siège est à l’Université du Kansas. Sa position en tant qu’État central garantit qu’il fait partie de la gamme d’un grand nombre d’espèces de papillons de nuit et de papillons, ce qui signifie qu’il dispose d’une sélection tout aussi diversifiée de chenilles.

Chenilles productrices de Web

La chenille à tente orientale et la chenille à toile d’automne sont toutes deux considérées comme des ravageurs au Kansas en raison de leur habitude de laisser des grappes de toiles disgracieuses sur les arbres et autres feuillages. La livrée de l’Est produit des grappes de toile plus petites qui passent parfois inaperçues, mais leurs habitudes alimentaires sont responsables de la défoliation des paysages et des vergers au début du printemps. Les pyrales d’automne sont généralement considérées comme la plus grande nuisance en raison de leur tendance à couvrir de grandes sections d’arbres et de feuillage avec leurs nids palmés. Bien que ces toiles soient disgracieuses et puissent temporairement détruire le feuillage, elles ne constituent généralement pas une menace sérieuse pour la santé des arbres établis.

Chenille monarque

Le familier papillon monarque orange et noir est si courant au Kansas qu’il a incité l’Université du Kansas à établir un programme appelé Monarch Watch pour étudier les habitudes de migration et de reproduction du monarque. Bien que les papillons monarques migrent généralement vers le Mexique et la côte du Pacifique pour la saison de reproduction, ils s’arrêtent souvent pour un perchoir temporaire dans le centre-sud du Kansas, laissant derrière eux des chenilles monarques lisses, jaunes, à bandes noires et blanches. Ces chenilles sont remarquables pour pouvoir manger la plante d’asclépiade toxique, ce qui les rend à leur tour toxiques pour les prédateurs.

Chenille Empereur Micocoulier

L’empereur du micocoulier est une autre espèce de papillon si abondante au Kansas qu’elle a attiré l’attention de l’Université du Kansas. L’aire de répartition de cette espèce s’étend du nord-est du Mexique au Nebraska et se trouve dans la plupart des États de l’Est, à l’exception de la Nouvelle-Angleterre et des parties nord de New York, du Michigan et du Wisconsin. Le papillon adulte a des ailes brunes et feu couvertes de taches blanches, mais en tant que chenille, cette espèce a un corps couvert de courtes épines latérales vertes et de minuscules bosses jaunâtres. La tête de la chenille est brune sur la moitié supérieure avec une paire de cornes épaisses et noires qui dépassent, et elle a deux queues courtes sortant de son arrière.

Grande chenille du papillon léopard

La grande chenille du papillon léopard est une chenille noire floue commune à l’est du Kansas. Dans sa forme larvaire, il a la peau rougeâtre avec de longs « poils » noirs sur tout le corps, mais à l’âge adulte, il a des ailes blanches comme neige, les ailes antérieures couvertes de taches noires creuses. Ces chenilles se trouvent dans les États de l’Est du Massachusetts à la Floride et aussi loin à l’ouest que le Michigan, l’est du Kansas, le Missouri et le Texas. Il a une alimentation très variée qui comprend des bananiers, des choux, des cerisiers, des pissenlits et des tournesols.

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