Types de loups dans le Kentucky

Historiquement, le Kentucky abritait deux espèces de loups : le loup gris (Canis lupus) et le loup roux (Canis rufus). Cependant, leur nombre a progressivement diminué à mesure que la population humaine de l’État augmentait. Aujourd’hui, aucune espèce de loup ne peut être trouvée dans le Kentucky.

À propos des loups gris

Mesurant entre 24 et 35 pouces à l’épaule et pesant entre 50 et 175 livres, les loups gris sont la plus grande de toutes les espèces canines sauvages. Ils vivent en meutes d’environ cinq à neuf membres, seul le couple dominant se reproduisant. Avec une hiérarchie sociale stricte, tous les membres de la meute doivent connaître leur place. Ces loups chassent en collaboration, principalement pour de grandes proies, telles que les wapitis et les bisons, mais chasseront également des mammifères plus petits ou se nourrissent lorsque la nourriture est plus rare.

À propos des loups rouges

Bien que les loups rouges soient étroitement liés à leurs homologues gris, ils se distinguent par leurs proportions plus étroites, leur taille plus petite – ne mesurant généralement pas plus de 31 pouces à l’épaule – et leur pelage rouge rouille, qui est le plus important pendant les mois d’hiver. Comme les loups gris, ils vivent en meutes assez petites, composées d’un couple alpha et de leur progéniture. Les membres de la meute communiquent entre eux par les phéromones, le langage corporel et les vocalisations, et se lient par le toucher. Ils ont tendance à s’attaquer à des proies plus petites, comme les ratons laveurs, les lapins et les petits cerfs.

Nombres en baisse

Au début des années 1800 et avant, les loups gris pouvaient être trouvés partout aux États-Unis. Cependant, à mesure que le nombre de colons humains augmentait, ces créatures étaient considérées comme un ravageur – menaçant le bétail – et un danger potentiel. Des programmes de contrôle ont été mis en place qui impliquaient de tirer, de piéger et d’empoisonner des loups gris. À la fin des années 1800 et au début des années 1900, ils avaient disparu du Kentucky – et d’une grande partie du reste des États-Unis – n’occupant qu’environ 3% de leur aire de répartition d’origine. Comme les loups gris, les loups roux étaient considérés comme des nuisibles et exterminés sans préjudice. Dans les années 1920, ils avaient quitté le Kentucky et les États du sud. Dans les années 1980, ils ont été déclarés éteints à l’état sauvage.

Tentatives de conservation

Dans les années 1960, les loups gris étaient protégés par le gouvernement fédéral en vertu d’un précurseur de la Loi sur les espèces en voie de disparition. Bien que cela ait contribué à augmenter le nombre d’espèces, il n’existe aujourd’hui qu’environ 5 000 loups gris aux États-Unis, et il est peu probable qu’ils reviennent un jour au Kentucky. Bien que les loups rouges aient été déclarés éteints dans la nature, un certain nombre de loups captifs ont été utilisés dans un programme d’élevage et, en 1987, ils ont été relâchés dans la nature. À l’heure actuelle, une seule véritable population sauvage existe, en Caroline du Nord.

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