Types de parasites sur les poissons d’eau douce

Les poissons tropicaux d’eau douce peuvent être affectés par un certain nombre de parasites qui peuvent généralement amener les poissons de l’aquarium à devenir maigres et affaiblis, à devenir anémiques ou même à mourir de leurs infestations. Les parasites des poissons d’eau douce peuvent être microscopiques; cependant, certains sont facilement visibles à l’œil nu. Dans de nombreux cas, une infestation parasitaire chez un seul poisson nécessite que l’ensemble du réservoir soit traité.

Parasites protozoaires

La majorité des parasites des poissons d’eau douce rencontrés par les amateurs sont des protozoaires, des organismes unicellulaires nageant librement qui n’ont souvent pas besoin d’un hôte pour se reproduire. Les protozoaires s’attachent aux poissons lorsqu’ils sont surpeuplés ou stressés, provoquant une extrême maigreur, une irritation de la peau ou des branchies, des difficultés respiratoires, de l’agitation, une perte d’appétit ou même la mort. Les protozoaires sont divisés en types ciliés et flagellés, divisés par les types d’extensions ressemblant à des cheveux qui facilitent leur mouvement. L’ensemble du réservoir doit être traité lorsque des protozoaires sont présents; il est impossible de traiter des poissons individuels contre ce type de parasite. Les protozoaires peuvent être difficiles à éliminer d’un réservoir d’eau douce.

Les plus courants de ces protozoaires sont Ichthyophthirius multifiliis, qui causent la maladie connue sous le nom d’ichtyophthiriasis, également connue sous le nom de « ich » ou « maladie des points blancs ». D’autres protozoaires communs incluent tetrahymena, trichodina, Hexamita et Myxozoa.

Vers trématodes

Les trématodes sont des vers plats trouvés à l’intérieur ou à l’extérieur du corps d’un poisson. Ces vers plats, qui s’attachent au corps d’un poisson, sont aussi appelés « douves ». Les douves internes sont transférées par des hôtes autres que les poissons, tels que les escargots et les animaux apparentés. Les douves internes finissent par quitter leurs mollusques hôtes et infestent ensuite leurs hôtes permanents : vos poissons d’aquarium d’eau douce. En revanche, les douves externes sont introduites dans les réservoirs hôtes par d’autres poissons, tels que les plecotomus, les corydoras et certains poissons vivants, entre autres.

Les douves branchiales et les vers jaunes sont deux types courants de trématodes. Comme son nom l’indique, les douves branchiales s’attachent aux branchies du poisson, où elles se nourrissent du mucus, de la peau et du sang du poisson. Les douves branchiales ont généralement l’apparence de minuscules taches sombres attachées aux filaments branchiaux. Ces poissons peuvent les affaiblir ou même les faire mourir. Les vers jaunes sont un gros trématode visible qui s’attache à l’extérieur du poisson. Bien qu’il ne semble pas causer de détresse à son hôte, le ver jaune est esthétiquement désagréable.

Vers nématodes

Les nématodes sont les mêmes vers ronds longs et cylindriques qui affectent les animaux du monde entier. Ces vers infestent les intestins et les tripes de leurs poissons hôtes. Ils se distinguent facilement de l’apparence plus courte et plus large de la douve ou de l’apparence plus plate et segmentée des ténias.

Camallanus est un nématode commun qui affecte les poissons vivants, les cichlidés et autres poissons d’aquarium d’eau douce. Son aspect rouge et filiforme le fait souvent confondre avec des matières fécales lorsqu’il s’étend de l’anus d’un poisson.

Parasites de crustacés

Ces parasites se fixent à l’extérieur du poisson à l’aide de pinces, de ventouses ou d’autres formations qui leur permettent de s’incruster dans les branchies, le corps ou les nageoires du poisson. Ils sont généralement facilement visibles sans grossissement. Les infestations peuvent affaiblir un poisson; les sangsues peuvent rendre un poisson anémique et mourir.

Le ver d’ancrage est une forme courante de parasite des crustacés qui affecte les poissons rouges et les carpes koï pendant les mois les plus chauds de l’année. Ces parasites sont suffisamment gros pour pouvoir être soigneusement éliminés à la main. Les poux de poisson sont moins fréquents chez les poissons d’aquarium, mais ils peuvent affecter les poissons rouges, les carpes et les koï élevés en étang.

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