Types de punaises d’eau

Bien que beaucoup de gens pensent aux gros cafards quand ils pensent aux punaises d’eau, une véritable punaise d’eau est classée dans l’ordre des hémiptères. Les hémiptères comprennent l’ordre des insectes connus sous le nom de vraies punaises, qui comprend plus de 50 000 espèces d’insectes différentes, et les vraies punaises d’eau sont des espèces aquatiques appartenant à cet ordre, telles que la punaise d’eau géante, le scorpion d’eau et le batelier d’eau.

Punaise d’eau géante

La punaise géante de l’eau, également connue sous le nom de «punaise de la lumière électrique» et de «mordeur d’orteils», est la plus grande vraie punaise aux États-Unis, les adultes atteignant des longueurs de plus de 2 pouces. En raison de son corps plat, brun et ovale, il est souvent confondu avec un coléoptère ou un cafard. Ces insectes sont des prédateurs qui consomment un large éventail de proies, notamment d’autres insectes aquatiques, des têtards et des crustacés, et parfois même des poissons, des salamandres et d’autres amphibiens. La punaise d’eau géante a un bec court et pointu sous la tête qu’elle utilise pour percer sa proie et injecter une toxine qui à la fois paralyse ses victimes et provoque la liquéfaction de ses entrailles. Cet insecte suce ensuite les tripes liquéfiées à travers son bec comme une paille. En utilisant cette méthode, la punaise d’eau géante est capable de capturer et de manger des animaux jusqu’à 50 fois sa propre taille.

Scorpion d’eau

Ces membres du groupe des punaises d’eau ne sont pas du tout des scorpions, mais des insectes aquatiques avec deux paires d’ailes et des membres antérieurs saisissants qui ressemblent aux pinces d’un scorpion. Il a également un long tube respiratoire qui sort de sa section de queue qui ressemble à la queue piquante d’un scorpion. Le scorpion d’eau a une petite tête avec de grands yeux qui se projettent sur le côté. Cet insecte appartient au sous-ordre des hétéroptères, qui comprend des insectes aux ailes antérieures raidies pour fournir des élytres protecteurs aux ailes postérieures membraneuses situées en dessous.

Batelier de l’eau

Les bateliers aquatiques constituent le plus grand groupe de véritables insectes aquatiques. Ce sont de petits insectes légèrement aplatis et allongés avec une coloration marbrée terne. Ils ont des poils sur leurs deux paires de pattes postérieures et les pattes les plus postérieures ont des pieds en forme de rame qui leur permettent de pagayer, ainsi que des pattes antérieures à segment unique en forme de pelle. Ils ressemblent en apparence aux backswimmers, pour lesquels ils sont parfois confondus. Le batelier de l’eau se nourrit principalement d’algues et d’autres matières végétales. On peut souvent les voir nager en groupe sur des eaux libres telles que des étangs.

Nageur

Semblable en apparence au batelier de l’eau, le nageur à contre-courant se distingue par des ailes de couleur plus claire que les pattes et par l’absence de pattes antérieures en forme de cuillère. Plus particulièrement, les backnageurs se distinguent par l’habitude qui leur donne leur nom – nager sur le dos. Une autre chose qui les distingue des bateliers aquatiques est qu’ils sont des chasseurs carnivores, avec des proies et des habitudes alimentaires très similaires à celles de la punaise d’eau géante.

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