Types de rats de compagnie exotiques

La plupart des rats de compagnie sont une forme domestiquée du rat norvégien, Rattus norvegicus. De temps en temps, quelques espèces beaucoup plus exotiques apparaissent dans le commerce des animaux de compagnie. La plupart d’entre eux ne sont pas étroitement apparentés aux vrais rats (genre Rattus), bien qu’ils soient tous des rongeurs et que leurs besoins en soins varient énormément.

Rats de Norvège (Rattus norvegicus)

Certains rats de Norvège ont l’air assez exotiques. Il y a le rat dumbo, avec de grandes oreilles basses, des rats sans poils et même une nouvelle variété appelée le « rat du diable » en raison de ses yeux rouges saisissants.

Ils sont tous, cependant, encore Rattus norvegicus. Il n’y a pas plus de différence entre l’un de ces rats et votre rat blanc standard qu’entre, par exemple, un épagneul et un terrier. Leurs besoins ne varient pas beaucoup, mais vous devez faire attention à ce que les rats sans poils ne se refroidissent pas. Les principaux clubs de rats essaient de s’assurer que les nouvelles souches de rats de fantaisie ne sont pas associées à de graves problèmes génétiques.

Tous ces rats ont tendance à être doux et amicaux, ne nécessitent pas de soins inhabituels et, dans l’ensemble, peuvent faire de beaux animaux de compagnie. Si vous êtes novice en matière de propriété de rats, choisissez un couple bien socialisé, du même sexe évidemment, provenant d’un refuge pour animaux ou d’un éleveur réputé. Les rats font mieux avec des compagnons.

Rat noir (Rattus rattus)

Certains individus de Rattus norvegicus ont un pelage noir, mais le rat noir est une espèce différente, bien que apparentée. Aussi connu sous le nom de rat de navire et de rat noir, c’est l’autre espèce de rat qui, à l’état sauvage, vit à proximité des humains, mais pas autant que par le passé.

Rattus rattus est rarement gardé comme animal de compagnie, mais certains amateurs l’ont essayé. Les rats noirs n’ont pas été domestiqués et les individus ont tendance à être plus timides que le rat de compagnie standard, ce qui nécessite de la patience et une certaine expertise. Bien qu’ils aient besoin du même logement et des mêmes soins que leurs proches, ils ne sont pas un animal pour les inexpérimentés.

Rats kangourous (Dipodomys sp.)

Ressemblant beaucoup plus à des gerbilles surdimensionnées qu’à des rats, les rats kangourous ne sont pas étroitement liés à l’un ou l’autre. Aussi mignons qu’ils puissent sembler sauter sur leurs pattes postérieures élargies, les plus de 20 espèces de rats kangourous ne font pas de très bons animaux de compagnie. Ils nécessitent une immense cage et des soins spécialisés. Parce qu’ils sont encore essentiellement des animaux sauvages, ils peuvent ne pas devenir particulièrement amicaux avec les gens.

Parfois, les gens essaient de les garder comme animaux de compagnie et pour cette raison, les rats kangourous se retrouvent parfois dans des refuges pour animaux. Si vous avez une vaste expérience des soins aux rongeurs sauvages ou inhabituels et que vous décidez d’adopter ces types, assurez-vous d’identifier l’espèce exacte.

N’oubliez pas de vérifier les réglementations locales sur leur maintien en captivité ainsi que de rechercher les besoins spécifiques de l’espèce. Certaines espèces, par exemple le rat kangourou géant, sont en voie de disparition et pourraient être bien mieux loties dans un programme d’élevage de zoo que dans une maison privée.

Rats africains (Cricetomys gambianus)

Les rats africains en poche apparaissent régulièrement dans le commerce des animaux de compagnie et peuvent devenir des animaux de compagnie affectueux. Ils ont même été utilisés comme animaux d’assistance, notamment pour la détection des mines. Ils ne sont pas étroitement apparentés aux vrais rats, bien qu’ils ressemblent à des rats noirs beaucoup plus gros. Quelques espèces différentes sont appelées « rat en poche », mais la plus communément gardée comme animal de compagnie est Cricetomys gambianus, le rat en poche gambien.

Les rats en poche vivent beaucoup plus longtemps que les rats normaux, ont besoin d’une cage plus grande – ils peuvent peser jusqu’à 4 livres – et peuvent être beaucoup plus exigeants. La plupart des individus n’aiment pas être pris et câlinés, selon le Rat and Mouse Club of America. C’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles, bien que les passionnés de rongeurs puissent aimer avoir ces rats, ils ne sont certainement pas un bon animal de compagnie pour les enfants.

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