Types de serpents aux Philippines

Les Philippines sont une nation tropicale composée de plus de 7 000 îles. Les écosystèmes trouvés dans tout l’archipel sont l’habitat principal pour un grand nombre d’espèces de serpents. Alors que la plupart des espèces de serpents qui s’y trouvent sont inoffensives, les Philippines abritent également certains des serpents les plus meurtriers au monde. Les serpents venimeux aux Philippines se répartissent en quatre catégories.

Cobras

Facilement identifiables par les capuchons intimidants qui s’étendent des deux côtés de leur tête, diverses espèces de cobra habitent les Philippines. Le cobra royal, le plus grand serpent venimeux du monde, atteint ici une longueur maximale de 16 pieds. Trois espèces de cobras cracheurs sont originaires des Philippines : le cobra du nord des Philippines, le cobra du sud-est des Philippines et le cobra cracheur équatorial. En plus d’infliger des morsures mortelles, ces cobras ont la capacité de cracher un flux aveuglant de venin sur une cible à près de 10 pieds.

Vipères de fosse

Ces serpents aux couleurs vives vivent dans les arbres des Philippines. Wagler’s, Philippine, Polillo et Bataan sont toutes des espèces différentes de vipères à tête de lance qui habitent l’archipel. Une caractéristique unique des vipères à tête de lance est qu’elles donnent naissance à leurs petits au lieu de pondre des œufs. Le venin de vipère attaque les globules rouges au lieu du système nerveux comme les autres venins de serpent.

Serpents de corail

Plusieurs espèces de serpents corail se trouvent aux Philippines, notamment le serpent corail à longues glandes de Palawan et le serpent corail de Luzon. Les serpents corail sont identifiables par leur marquage, constitué de bandes ou de rayures multicolores. Les serpents coralliens primaires nocturnes des Philippines évitent les zones sèches et peuplent les jungles de broussailles et les forêts de mousson. Les serpents corail évitent le contact humain et sont pour la plupart dociles.

Serpents de mer

De nombreuses espèces de serpents de mer, ou kraits, habitent les îles Philippines. Les serpents de mer doivent faire surface pour respirer de l’air, mais certains peuvent rester sous l’eau jusqu’à huit heures. La plupart vivent toute leur vie dans l’eau. Ils habitent parmi les mangroves, les rivières, les lacs et les ruisseaux ; et quelques-uns peuvent être trouvés en pleine mer. Certaines espèces trouvées aux Philippines comprennent le spectre de la mer à lèvres jaunes, qui est capable de produire jusqu’à 10 fois la dose mortelle de venin nécessaire pour tuer. Le rare serpent du lac Taal ne réside que dans le lac volcanique qui a donné son nom à l’espèce et est l’un des seuls serpents de mer à vivre en eau douce.

Autres types

De nombreux autres types de serpents habitent les Philippines. Le python réticulé en est un exemple. Le python est un serpent constricteur non venimeux qui se nourrit de petits mammifères et peut atteindre 30 pieds. Les longs serpents fouets minces, y compris le serpent fouet oriental, résident dans les forêts des Philippines. Les serpents-loups, les bronzebacks et les serpents volants habitent également ces îles.

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