Types de serpents dans le Delaware

Le Delaware abrite 20 espèces de serpents différentes qui vivent dans une variété d’habitats et présentent un large éventail de plans corporels. Tous jouent un rôle important dans leurs écosystèmes et une seule espèce est considérée comme dangereuse pour l’homme.

Petites espèces

Cinq espèces de petites espèces inoffensives habitent la litière de feuilles du Delaware. Les serpents à collier du Nord ( Diadophis punctatus ) présentent un anneau de cou orange, jaune ou rouge et ont un venin faible utilisé pour neutraliser les vers, les salamandres et les petits serpents. Les vers de l’Est (Carphasphis amonenus) et les serpents de terre lisse de l’Est (Virginia valerius) sont des prédateurs de vers et d’autres invertébrés de couleur brune ou grise. Les serpents bruns du Nord (Storeria dekayi) et leurs congénères apparentés, les serpents à ventre rouge (Storeria occipitomaculata) vivent sous les feuilles et les débris, se nourrissant d’escargots et de vers.

Espèces aquatiques et semi-aquatiques

Un certain nombre d’espèces aquatiques et semi-aquatiques sont originaires du Delaware. Deux serpents d’eau du genre Nerodia vivent dans et autour des étangs, des rivières et des ruisseaux de l’État: le serpent d’eau du nord (Nerodia sipedon sipedon) et le serpent d’eau à ventre plat (Nerodia erythrogaster). La couleuvre royale (Regina septemvittata) est limitée aux eaux très propres où elle mange des écrevisses fraîchement muées. De plus, la couleuvre rayée de l’Est (Thamnophis sirtalis) et la couleuvre mince de l’Est (Thamnophis sauritus) vivent dans les marais, les champs et les zones riveraines du Delaware.

Serpents ratiers et coureurs

Les couleuvres des blés (Pantherophis guttatus) sont un type de couleuvre obscure – parfois appelée couleuvre obscure – qui vit dans les forêts et les banlieues du Delaware. Le Delaware abrite également l’un des plus longs serpents des États-Unis; les couleuvres obscures (Pantherophis obselota obselota) dépassent parfois sept pieds de longueur et se nourrissent de rongeurs, d’oiseaux et d’œufs. Les couleuvres agiles noires ( Coluber constrictor ) sont généralement noires sur le dos et sont parfois confondues avec des couleuvres obscures ; vous pouvez les identifier par leurs écailles lisses qui diffèrent des écailles carénées du serpent ratier.

Serpents royaux, de lait et écarlates

Les couleuvres royales de l’Est (Lampropeltis getula getula) sont des serpents noirs brillants avec un motif de clôture à mailles losangées jaune ou blanc sur leur surface dorsale. Les couleuvres royales de l’Est sont des prédateurs généralistes, mais elles consommeront avidement d’autres serpents, y compris des espèces venimeuses. Trois variétés de couleuvre tachetée se trouvent au Delaware : la couleuvre royale écarlate (Lampropeltis triangulum elapsoides), la couleuvre tachetée orientale (Lampropeltis triangulum triangulum) et la couleuvre tachetée des plaines côtières (Lampropeltis triangulum triangulum x elapsoides), qui est un intermédiaire naturel entre le serpent de lait oriental et le serpent royal écarlate. De plus, le serpent écarlate (Cemophora coccinea) – une autre espèce tricolore comme le serpent royal écarlate – vit dans le Delaware et consomme des œufs de reptiles.

Têtes de cuivre

La tête de cuivre du nord ( Agkistrodon contortrix mockasen ) est le seul serpent venimeux trouvé dans le Delaware. Ces vipères fréquentent les affleurements rocheux, bien qu’elles vivent également dans les marécages ou les zones riveraines. Les Copperheads sont des serpents extrêmement bien camouflés qui se fondent parfaitement dans la litière de feuilles forestières. Bien que dangereuses, les piqûres de Copperhead sont rarement mortelles.

Serpents divers

Les serpents à nez plat (Heterodon platirhinos) sont des serpents diurnes qui consomment presque exclusivement des crapauds. Équipés de crocs à l’arrière de la bouche utilisés pour percer leur nourriture d’amphibiens, les serpents à nez plat présentent un répertoire défensif complexe qui comprend des sifflements, l’affichage d’une petite capuche et la simulation de la mort. Les serpents verts rugueux (Opheodrys aestivus) sont de longs serpents minces qui vivent dans les buissons et les arbres où ils chassent les insectes. Les serpents verts rugueux sont les seuls serpents complètement verts trouvés dans le Delaware. Le grand et bruyant serpent du pin du nord ( Pituophis melanoleuca ) a historiquement habité la région, bien qu’on pense qu’il a disparu du Delaware.

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