Types de serpents Pit Viper dans le sud-ouest américain

Un serpent à sonnette sifflant est l’une des images les plus emblématiques du sud-ouest. Suscitant la peur dans le cœur des premiers colons et des résidents modernes, ces serpents remplissent des fonctions importantes dans les écosystèmes locaux et prospèrent dans les terres chaudes et arides du Texas, du Nouveau-Mexique, de l’Arizona et de la Californie.

Biologie de la vipère

Les vipères (Crotalidae) sont une famille de serpents que l’on trouve dans les Amériques et en Asie ; elles sont absentes d’Europe et d’Afrique où existent les « vraies » vipères (Viperidae). Toutes les vipères possèdent une petite indentation de chaque côté du visage, entre l’œil et la narine. À l’intérieur de ces indentations, des terminaisons nerveuses sensibles collectent des données thermiques sur l’environnement du serpent. Avec ces fosses thermoréceptives, les serpents peuvent voir les prédateurs et les proies dans l’obscurité ainsi que trouver des endroits chauds pour se prélasser. Toutes les vipères ont de grands crocs repliables qui délivrent un venin puissant utilisé pour neutraliser les proies et dissuader les prédateurs. Toutes les espèces de vipères trouvées en Amérique naissent vivantes, possédant déjà du venin et des crocs. La plupart des vipères sont des chasseurs embusqués qui préfèrent les rongeurs, les lézards et les grenouilles comme proies.

Crotales

Bien que trouvés dans une grande partie des États-Unis et aussi loin au sud que l’Argentine, les serpents à sonnette sont les plus répandus dans le sud-ouest américain. En raison en partie de l’écologie variée de l’État, l’Arizona détient la distinction d’avoir le plus d’espèces indigènes, selon l’American International Rattlesnake Museum. L’Arizona Game and Fish Department reconnaît 36 espèces de serpents à sonnette, dont 13 sont originaires de l’État. Les espèces couramment observées dans la région comprennent les crotales à dos de diamant de l’Ouest (Crotalus atrox), les crotales de Mojave (Crotalus scutulatus), les sidewinders (Crotalus cerastes) et les crotales à queue noire (Crotalus molossus). Si vous êtes assez courageux pour vous aventurer dans les collines et les montagnes peu peuplées, vous aurez peut-être droit à la vue d’un crotale des rochers bagué (Crotalus klauberi) ou du très rare crotale à nez de crête (Crotalus willardi), qui est protégé par la loi . Les crotales utilisent leur hochet homonyme pour dissuader les prédateurs lorsque leur camouflage leur fait défaut. Le hochet se forme à partir des écailles retenues pendant le processus de mue.

Têtes de cuivre

Outre les crotales, la seule autre vipère à fosse qui vit dans le sud-ouest américain est la tête de cuivre à larges bandes (Agkistrodon contortrix laticinctus), que l’on ne trouve que jusqu’au centre du Texas à l’ouest. Les têtes de cuivre à larges bandes sont de petits serpents, dépassant rarement 30 pouces de longueur. Bien que la tête de cuivre possède des crocs et des glandes à venin, son rendement en venin est faible et pas aussi toxique que celui de la plupart des espèces de serpents à sonnette. Ces serpents se fondent bien dans leurs habitats des hautes terres et tendent une embuscade à leurs proies de rongeurs, de lézards et de grenouilles au passage. Comme les serpents à sonnettes, les têtes de cuivre secouent leur queue lorsqu’elles sont alarmées, bien qu’elles n’aient pas le hochet bruyant de leurs cousins.

Rencontres Pit Viper

Les vipères – en particulier les petits individus – ont une variété de prédateurs à éviter. Pour un serpent à sonnette ou une tête de cuivre, pratiquement n’importe quel gros animal est un prédateur potentiel; en conséquence, les vipères évitent les humains dans la mesure du possible. La plupart des morsures de vipères surviennent lorsqu’un humain marche sans le savoir sur l’un des serpents venimeux – lorsque le serpent se sent menacé, il mord pour se défendre. En regardant simplement où vous mettez vos mains et vos pieds, vous pouvez éviter ces rencontres négatives. Il est important de protéger les vipères, car elles maintiennent la population de rongeurs en équilibre avec l’écosystème. Si une vipère vous mord, ne touchez pas la plaie et rendez-vous directement et calmement à l’hôpital. Avec une attention médicale rapide, les morsures sont rarement mortelles; Les centres antipoison de l’Arizona rapportent que seulement 1 % des morsures de serpent à sonnette sont mortelles pour les adultes.

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