Un cheval sauvage vit-il en meute ?

Les chevaux sauvages qui parcourent l’ouest américain sont des descendants de chevaux espagnols qui ont été amenés en Amérique du Nord il y a des centaines d’années. Les chevaux sauvages sont souvent appelés Mustangs et sont considérés comme un type spécifique de cheval, bien qu’il existe plusieurs types différents de mustangs dans la classification générale.

Les chevaux sont des animaux sociaux

Les chevaux ne sont pas des animaux solitaires et ils ne choisiront jamais de vivre individuellement s’ils ont une autre option. En captivité, les chevaux qui n’ont pas d’autre cheval pour compagnie se lieront avec des ânes, des mulets, des vaches ou encore des chèvres. Dans la nature, les chevaux restent au sein d’un groupe d’autres équidés. Un groupe de chevaux vivant, mangeant et voyageant ensemble s’appelle un troupeau plutôt qu’une meute.

Avantages de la vie de troupeau

Lorsque les ancêtres des chevaux sauvages d’aujourd’hui se sont échappés de captivité, ils ont formé des troupeaux dans la nature et ont survécu pendant des décennies sans recevoir de soins réguliers de la part des humains. La raison pour laquelle les chevaux ont pu survivre si longtemps par eux-mêmes est en partie à cause du troupeau. Les membres du troupeau fournissent une interaction sociale, un toilettage, de la chaleur et de la compagnie les uns aux autres.

protection

Les chevaux d’un troupeau bénéficient d’une protection et d’un avertissement supplémentaires contre les prédateurs. Les prédateurs qui pourraient essayer d’attaquer un seul cheval ne sont souvent pas aussi courageux lorsqu’il s’agit d’attaquer tout un groupe d’entre eux. Les chevaux sont des animaux volants, ce qui signifie qu’ils fuiront le danger plutôt que de choisir de l’attaquer de front. Un seul cheval vivra une existence nerveuse et risquée, car il se fiera uniquement à son propre instinct pour détecter les menaces plutôt qu’aux sens de tout un groupe d’animaux. Un cheval solitaire sera extrêmement vulnérable aux prédateurs s’il se couche ou s’endort.

Numéros de troupeau

La taille du troupeau peut aller d’une poignée d’animaux à des groupes de plusieurs centaines. Le Bureau of Land Management, qui est responsable de la gestion des chevaux sauvages aux États-Unis d’Amérique, estime que plus de 30 000 chevaux sauvages errent actuellement librement en 2013. Pratiquement tous ces animaux feront partie d’un troupeau. Des milliers de troupeaux de chevaux sauvages parcourent l’Amérique du Nord.

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