Un guide pour identifier les bébés serpents Copperhead

Les Copperheads sont l’un des serpents venimeux les plus couramment rencontrés dans le sud-est des États-Unis. Contrairement à de nombreuses espèces qui sont incapables de faire face aux habitats modifiés par l’homme, les têtes de cuivre prospèrent souvent dans les zones perturbées. Les morsures de Copperhead sont graves, mais les décès sont extrêmement rares, et les serpents timides ne mordront que si vous les manipulez ou marchez dessus. Identifiez les bébés têtes de cuivre en observant plusieurs critères différents, notamment leur motif, le bout de leur queue et la forme de leur corps.

Bases de Copperhead

Cinq sous-espèces différentes de la tête cuivrée habitent l’Amérique du Nord. Les têtes de cuivre du nord (Agkistrodon contortrix mokasen) vivent dans les basses montagnes et le piémont du sud-est des États-Unis, tandis que les têtes de cuivre du sud (A. c. contortix) habitent la plaine côtière du sud-est des États-Unis. En se déplaçant vers l’ouest, les têtes de cuivre d’Osage (A. c. Phaeogaster) s’étendent dans tout le Missouri, le Kansas et les parcs de l’Oklahoma. Le Copperhead à larges bandes ( A. c. Laticinctus ) remplace le Copperhead Osage au sud de son aire de répartition. Le Copperhead Trans-Pecos ( A. c. Pictigaster ) ne vit que dans le sud-ouest du Texas. L’intégration entre les sous-espèces est courante le long des parties adjacentes de leur aire de répartition; un spécimen individuel peut ressembler à l’une ou l’autre des sous-espèces discrètes ou à une combinaison de celles-ci.

Identification proche et lointaine

Les Copperheads ont des yeux elliptiques, des fosses faciales et une seule rangée d’écailles sous-caudales, mais l’observation de ces traits nécessite une interaction étroite avec un animal potentiellement dangereux. Au lieu de cela, utilisez le motif de couleur, le bout de la queue et la forme du corps d’un serpent pour identifier les bébés têtes de cuivre à une distance de sécurité. Les amateurs ne doivent jamais approcher ou manipuler une tête de cuivre. Cela s’étend également aux animaux morts; les serpents venimeux morts peuvent mordre par réflexe pendant des heures après la mort.

Modèle de couleur

En général, les têtes de cuivre ont des couleurs de fond beiges, brunes ou beiges. En plus de leur couleur de fond, les têtes de cuivre ont des marques latérales brun foncé qui sont à peu près triangulaires dans la plupart des sous-espèces; ces triangles se touchent parfois le long de la ligne médiane du dos, créant un motif en forme de sablier. Les Copperheads du Sud sont la sous-espèce la plus pâle et ont les sabliers les plus minces – dont un grand nombre ne se rencontrent pas le long de la ligne médiane. Les têtes de cuivre du nord sont la sous-espèce la plus sombre et ont des sabliers relativement épais qui se connectent plus fréquemment que ceux de la sous-espèce du sud. La couleur de la tête de cuivre Osage est généralement intermédiaire entre les sous-espèces du nord et du sud, mais leurs éléments de motif sombres ont des bordures blanches. Les marques triangulaires des têtes de cuivre à larges bandes et Trans-Pecos ont évolué en bandes larges, parfois brisées. Il peut être difficile de distinguer ces deux sous-espèces à distance. Les juvéniles de toutes les sous-espèces sont souvent de plusieurs nuances plus claires que les adultes. La tête des têtes de cuivre peut varier du bronzage au brun foncé.

Conseils de queue

Les jeunes têtes de cuivre ont des pointes de queue jaune vif. Les jeunes animaux font bon usage de ces astuces : camouflés dans la litière de feuilles, les serpents attireront les grenouilles et les lézards à portée de frappe en agitant leur queue d’une manière qui suggère un petit ver ou une chenille. Les queues deviennent brunes à mesure que les animaux grandissent et leur menu de proies potentielles augmente. Les têtes cuivrées de tous âges font vibrer rapidement leur queue dans la litière de feuilles lorsqu’elles sont effrayées, mais ce comportement est également courant chez de nombreuses espèces non venimeuses.

Forme du corps

Bien que les têtes de cuivre n’atteignent pas de très grandes longueurs – généralement moins de 3 pieds – ce sont des animaux trapus et de grande taille pour leur taille. Leurs têtes sont un peu en forme de diamant et partent très distinctement du cou. De nombreux serpents non venimeux se livrent à des affichages d’aplatissement du corps et de la tête lorsqu’ils sont effrayés, de sorte que la forme du corps à elle seule ne fournit pas une identification positive, mais peut fournir un indice important.

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