Un lézard a-t-il du poison ?

Vous ne pensez peut-être pas que les lézards sont des reptiles venimeux, mais le fait est que de nombreuses espèces de lézards produisent du venin. Les scientifiques pensent que jusqu’à 100 des quelque 5 000 espèces de lézards connues possèdent une forme de venin. La majorité de ces lézards venimeux ne représentent cependant aucune menace pour les humains.

Poison contre Venom

Bien que « poison » et « venin » soient souvent utilisés de manière interchangeable, et bien que les deux reposent sur la transmission de toxines d’un organisme à un autre, le poison et le venin sont des concepts différents. Les animaux venimeux, comme les grenouilles venimeuses, ont une toxine présente sur ou dans leur corps. Cette toxine peut provoquer des irritations, des maladies ou la mort si elle est ingérée ou absorbée par un autre animal. Le venin, en revanche, est intentionnellement injecté à un animal par le biais d’une adaptation corporelle spéciale – les crocs d’une vipère ou le dard d’une abeille, par exemple. Les animaux qui injectent une toxine sont considérés comme venimeux.

Gila Monster et lézard perlé mexicain

Pendant de nombreuses années, les scientifiques ont cru qu’il n’existait que deux espèces de lézards véritablement venimeux : le monstre de Gila et le lézard perlé mexicain. Ces deux espèces font partie de la famille des Helodermatidae et sont originaires du désert de Sonora en Amérique du Nord. Ces lézards produisent du venin dans les glandes de leurs mâchoires inférieures. Ils mordent pour s’injecter et mâchent souvent leurs proies pour faire pénétrer le venin plus profondément. Bien que les morsures de monstres Gila et de lézards perlés puissent causer des morsures douloureuses, des nausées et des problèmes respiratoires, les décès humains par envenimation sont rares.

Moniteurs

Les lézards moniteurs, tels que le dragon de Komodo, sont connus depuis longtemps pour offrir de vilaines morsures capables d’abattre des proies beaucoup plus grandes qu’eux-mêmes. Jusqu’à récemment, les scientifiques pensaient que les varans transféraient des bactéries infectieuses de leur bouche à leurs proies. Selon National Geographic, cependant, les scientifiques ont confirmé que le venin produit par le lézard lui-même est responsable du succès de la chasse.

Iguanes

Comme pour les effets secondaires des morsures de varans, les effets secondaires des morsures de certaines espèces d’iguanes, tels que l’enflure et les saignements excessifs, ont traditionnellement été imputés aux bactéries présentes dans la salive des lézards. Cependant, plusieurs espèces d’iguanes, dont beaucoup sont gardées comme animaux de compagnie, ont des glandes à venin primitives dans leurs mâchoires, supérieures et inférieures, capables de produire et de libérer une petite quantité de venin dans ce qu’elles mordent.

Développement du venin

Bien que l’on pensait autrefois que le venin de lézard avait évolué séparément du système de venin des espèces de serpents avancées, une étude de 2005 de l’Université de Melbourne suggère que les systèmes de venin de serpent et de lézard pourraient en fait partager une origine commune. Un chevauchement considérable des toxines existe entre les espèces de serpents venimeux et les espèces de lézards venimeux. Alors que le système de livraison diffère – les serpents injectent du venin à travers des crocs sophistiqués tandis que les lézards ont des glandes plus primitives qui mélangent le venin avec la salive – les toxines communes suggèrent une lignée partagée.

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