Une liste d’animaux qui vivent près des évents thermiques

Les cheminées hydrothermales sont des ouvertures dans la croûte terrestre d’où jaillissent des minéraux et de l’eau chaude. Les animaux se rassemblent autour de ces évents, qui sont des sources de chaleur et de nutriments dans les profondeurs froides et noires de l’océan. Plus de 500 nouvelles espèces ont été identifiées depuis la découverte du premier évent en 1977, et les chercheurs s’attendent à en découvrir beaucoup plus dans les années à venir.

Micro-organismes

Les micro-organismes sont les premières formes de vie à s’épanouir dans un évent hydrothermal. Ils constituent également la base de la chaîne alimentaire. La naissance de la vie dans un évent hydrothermal commence souvent par une explosion de bactéries à partir de l’ouverture. Les bactéries de ventilation peuvent résister à des températures plus élevées que tout autre organisme. Au lieu d’une vie basée sur la lumière, la vie dans les évents hydrothermaux est basée sur les sulfures que les bactéries peuvent convertir en énergie. Par exemple, les vers tubicoles se nourrissent exclusivement de bactéries ; en fait, ils n’ont pas de système digestif. Ce sont essentiellement des conteneurs de culture bactérienne vivants.

Vers

Allant de quelques centimètres de long à plusieurs pieds, les vers hydrothermaux varient considérablement dans le plan corporel et la coloration. Certains vers sont sessiles, comme les vers tubulaires géants, tandis que d’autres nagent et encore plus rampent sur le fond de l’océan et sur les colonnes de ventilation. Capables de croître de 33 pouces par an, les vers tubulaires géants sessiles de l’océan Pacifique ont été classés comme les invertébrés à la croissance la plus rapide de l’océan. Les vers benthiques (Polychaeta polynoidae) semblent recouverts de couches de disques minces de couleur fuschia. Les vers de Pompéi (Alvinella pompejana) sont des nageurs, nommés d’après le volcan parce qu’ils sont capables de résister à des températures aussi élevées que 175 degrés Fahrenheit.

Poisson

Les poissons ressemblant à des anguilles à tête bulbeuse se situent au sommet de la chaîne alimentaire hydrothermale. Les poissons du genre Thermarces, appelés anguilles, se nourrissent principalement de crustacés comme les amphipodes et les crabes. Ce sont des nageurs lents et paresseux, qui serpentent à travers les colonies de vers tubicoles. Trois espèces ont été identifiées dans ce genre à ce jour. Thermarces andersoni et Thermarces cerberus vivent dans l’océan Pacifique et Thermarces pelophilum vit autour des évents hydrothermaux qui surgissent le long de la dorsale médio-atlantique. Les anguilles atteignent 8 à 8 1/2 pouces de longueur.

Mollusques

Les moules (Bathymodiolus), les patelles (genres Lepetodrilus et Eulepetopsis), les palourdes (Vescomyidae) et les balanes (Neolepas) peuplent les bouches hydrothermales. Presque tous ont des coquilles blanches ou translucides et dépendent de bactéries symbiotiques pour les aider à obtenir des nutriments. Les palourdes d’un pied de long habitent les évents hydrothermaux du Pacifique. La pieuvre hydrothermale rarement vue (Vulcanoctopus hydrothermalis) vit sous des colonies de mollusques sessiles et s’en nourrit. Ces créatures sont blanches, comme beaucoup d’autres animaux hydrothermaux, et mesurent environ 3 pieds de long, avec des têtes de la taille d’une orange.

Crustacés

Certaines espèces de crevettes, de homards, de crabes et d’amphipodes sont spécialisées pour résister aux conditions normalement peu accueillantes entourant les évents hydrothermaux. De grandes colonies de crabes blancs (Bythograea thermydron) sont des sites communs ici. Les crevettes sans yeux (genre Rimicaris), trouvées uniquement dans les évents de l’océan Atlantique, ont des points sensibles sur la tête utilisés pour détecter la chaleur. Les homards miniatures et trapus (familles Munididae et Galatheidae) se nourrissent de vers et d’autres petits animaux entourant les évents. L’amphipode à corps clair Ventiella sulfuris vit en essaims, tandis que le genre d’amphipodes Eusiridae, que l’on trouve uniquement dans les cheminées hydrothermales, contient 59 espèces.

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