Une liste des défenses d’un amphibien

Les amphibiens sont un groupe d’animaux qui partagent quelques caractéristiques – comme passer par les mêmes étapes de la vie – bien qu’ils ne se ressemblent pas tous. Le groupe comprend les grenouilles, les salamandres et les cécilies, qui sont des salamandres sans pattes qui ressemblent un peu à des serpents ou à de gros vers de terre. Différentes espèces d’amphibiens peuvent avoir des stratégies de défense spécifiques, certaines sont communes au groupe.

Oeufs et larves

Les œufs ne peuvent pas vraiment se protéger, mais de nombreux amphibiens pondent des œufs stratégiquement pour leur donner les meilleures chances de survivre assez longtemps pour éclore. Certains recherchent des zones protégées et isolées et ont tendance à regrouper leurs œufs dans la zone protégée. D’autres créent des chaînes d’œufs dans l’espoir que les prédateurs en attrapent quelques-uns sans suivre toute la ligne. Les amphibiens ont tendance à passer leurs stades larvaires – comme les têtards – dans l’eau, et ces petites larves immatures n’ont pas beaucoup de défenses à l’exception de la vitesse. Ils nagent rapidement des prédateurs et évitent de se regrouper afin que les prédateurs n’aient pas de cible facile.

Couleurs adultes

Les amphibiens ont tendance à aller à deux extrêmes en matière de couleur. Beaucoup utilisent le camouflage à leur avantage. Leur peau correspond à la couleur de leur habitat typique. Les grenouilles qui vivent dans l’eau peuvent avoir des estomacs plus clairs et des dos plus foncés pour aider à se cacher des prédateurs à la fois en dessous et au-dessus. Les rainettes peuvent être vertes pour se fondre dans les feuilles, ou les salamandres peuvent arborer un aspect marbré pour se cacher dans le lichen. Certains utilisent également des rayures pour briser les lignes de leur corps, ce qui les rend plus difficiles à voir. De l’autre côté du spectre des couleurs, certains amphibiens ont une peau de couleur vive, ce qui les rend faciles à voir. La couleur de la peau fonctionne toujours comme une défense ; cela signifie généralement que l’animal est venimeux, donc il est évité par les prédateurs.

Mouvement adulte

Tous les amphibiens ne se déplacent pas de la même manière, mais bon nombre de leurs mouvements visent à échapper aux prédateurs. Lorsqu’une grenouille saute, par exemple, le mouvement de saut peut distraire et désorienter les prédateurs habitués à attraper des proies qui se déplacent en ligne droite. Sauter empêche souvent les prédateurs de suivre l’odeur d’une grenouille. Certains céciliens s’enfouissent sous terre pour éviter d’être mangés, et les salamandres peuvent s’enrouler et se dérouler lorsqu’elles se déplacent pour confondre les prédateurs.

Se défendant

Lorsque courir n’est pas une option, de nombreux amphibiens ripostent ou utilisent une défense agressive. Certains amphibiens gonflent leur corps ou adoptent une posture agressive pour se faire paraître plus gros et dangereux à manger. Les salamandres se heurtent souvent à un prédateur pour le mettre en garde. Plusieurs espèces d’amphibiens mordent assez fort pour dissuader les prédateurs, et ils engagent activement les prédateurs si nécessaire.

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