Une liste des petits mammifères à Yellowstone

Avec plus de 61 espèces différentes de mammifères habitant le parc national de Yellowstone, le nombre de petits mammifères est encore important. L’élimination des créatures plus grandes, telles que les ours et les animaux à sabots, laisse les ratons laveurs, les renards, les lapins, les belettes, les rongeurs, les musaraignes et les chauves-souris comme assortiment de petits mammifères de Yellowstone. Le plus grand groupe de petits mammifères est celui des rongeurs, avec 21 espèces différentes, dont six sortes de campagnols. Neuf types de belettes vivent à Yellowstone, ainsi que 10 types de chauves-souris.

Belettes

Les belettes sont des carnivores agressifs avec de longs corps, des pattes courtes et des têtes aplaties. Ils appartiennent au genre Mustela et beaucoup les appellent putois. Le parc de Yellowstone abrite des blaireaux, des pêcheurs, des martres, des visons, des loutres de rivière, des mouffettes, des belettes à longue queue, des belettes à queue courte et des carcajous, tous appartenant à la famille des belettes. La mouffette rayée et le carcajou sont rarement vus à Yellowstone, mais les autres espèces de belettes se trouvent couramment dans la région.

Rongeurs et musaraignes

Les rongeurs et les musaraignes englobent le plus grand groupe de petits mammifères trouvés à Yellowstone. Les espèces vivant à Yellowstone comprennent les castors, deux types de tamias, les marmottes à ventre jaune, quatre types d’écureuils, les gaufres de poche du Nord, deux types de souris, les rats musqués, six types de campagnols, les rats des bois à queue touffue, cinq types de musaraignes et les porcs-épics. Les rongeurs et les musaraignes possèdent des incisives sans racine en croissance constante qui nécessitent un rongement puissant pour garder les dents raccourcies.

Lagomorphes

Le parc national de Yellowstone abrite des lièvres d’Amérique, des lièvres à queue blanche, des lapins du désert, des lapins des montagnes et des pikas. Le lièvre d’Amérique est nocturne avec une fourrure qui change de couleur avec les saisons. Il court sur la neige et vit dans les forêts de pins. Les lapins à queue blanche vivent dans les garrigues, tandis que les lièvres préfèrent les prairies. Les pikas – des animaux petits et robustes ressemblant à des rongeurs – vivent dans les rochers escarpés des hautes altitudes de Yellowstone.

Chauves-souris

Les petites chauves-souris brunes sont courantes à Yellowstone, mais les autres chauves-souris du parc ont tendance à être un peu timides face aux visiteurs humains. Les autres espèces de chauves-souris vivant à Yellowstone comprennent les grandes chauves-souris brunes, les chauves-souris à queue frangée, les chauves-souris cendrées, les chauves-souris à longues oreilles, les chauves-souris à longues pattes, les chauves-souris aux cheveux argentés, les chauves-souris à pattes courtes de l’Ouest, les chauves-souris à grandes oreilles de Townsend et les chauves-souris Yuma. Les chauves-souris à pattes courtes occidentales et les chauves-souris Yuma sont rarement vues.

Ratons laveurs et renards

Des ratons laveurs peuvent être trouvés vivant à Yellowstone près des rivières et des forêts de peupliers bien que, selon le National Park Service, ces petits mammifères embêtants y soient rarement vus. Le renard roux timide, le plus petit chien résidant dans le parc, peut être vu fréquenter les prairies de Yellowstone. Souvent, les renards chassent les rongeurs dans les prairies au crépuscule et à l’aube.

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