Une tortue a-t-elle des dents ?

Les tortues, reptiles de l’ordre taxonomique des Testudines, sont des tortues qui vivent sur terre plutôt que dans l’eau. À la manière des tortues, les tortues sont équipées de carapaces résistantes qui servent à défendre leur corps contre les menaces extérieures. Comme toutes les tortues, les tortues manquent complètement de dents.

Pas de dents pour les tortues

Bien qu’elles n’aient pas de dents, la bouche des tortues a des bords durs et pointus qui fonctionnent assez efficacement pour mordre. Ces bords de bouche fonctionnent de la même manière que les becs d’oiseaux. Les tortues de rivière possèdent des « extras » buccaux que la plupart des tortues, y compris les tortues terrestres, n’ont pas. Leurs mâchoires supérieures comportent des plaques osseuses dures qui les aident à broyer leur nourriture, qu’il s’agisse de mollusques ou de végétation. Ces plaques sont appelées palais secondaires.

Tortues et morsures

Ne présumez pas que le fait de ne pas avoir de dents rend les tortues inoffensives. Beaucoup d’entre eux peuvent mordre avec leur bec puissant. Les tortues à pieds rouges (Chelonoidis carbonaria), par exemple, sont capables de mordre. Les spécimens mâles mordent fréquemment les femelles comme technique pour les courtiser avant l’accouplement. Si vous apercevez un jour une tortue à pattes rouges mâle mordillant le membre d’une femelle, il essaie probablement de la courtiser pour la reproduction. Pendant ce temps, les tortues captives mordent parfois involontairement leurs gardiens humains – et les morsures peuvent être très désagréables. Les morsures de doigts des tortues peuvent parfois être extrêmement douloureuses, même si elles n’ont pas de dents. Ils peuvent prélever du sang et provoquer des blessures nécessitant des soins médicaux.

Régime classique de tortue

Les tortues semi-aquatiques se nourrissent généralement de matières végétales et animales, à parts égales des deux. Les tortues aquatiques préfèrent généralement la viande. Les tortues se distinguent dans le monde des tortues à cet égard : les plantes sont essentiellement tout ce qu’elles mangent. Certains composants communs du régime alimentaire des tortues sont les herbes, les herbes, les fleurs, les arbustes, les fruits et les champignons. Alors que les tortues sont généralement herbivores, certaines d’entre elles, y compris les tortues à pieds rouges, se nourrissent de viande, mais avec parcimonie. Les tortues à pieds rouges se nourrissent occasionnellement d’insectes, de vers et d’escargots.

Pas de mastication pour les tortues

Les tortues peuvent d’abord mordre dans leur nourriture grâce à leurs mâchoires, mais mâcher n’est pas quelque chose qu’elles peuvent faire. Lorsque leur nourriture est dans leur bouche, ils se préparent à la consommer avec leur salive. Leurs glandes salivaires les aident à rendre leur nourriture plus lisse et donc plus facile à avaler. Ils ont tendance à avaler leur nourriture en un seul morceau.

Quand les tortues avaient des dents

Bien que les tortues terrestres et les tortues d’aujourd’hui n’aient pas de dents, cela n’a pas toujours été le cas. De nombreux spécimens préhistoriques avaient en effet des dents. On pensait par exemple que la tortue éteinte Proganochelys quenstedti possédait de minuscules dents d’homodonte. Ces tortues sont éteintes depuis longtemps; ils parcouraient la planète au cours de la période du Trias supérieur.

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