Variétés de lézard

Dix-neuf des 59 espèces de lézards de l’État prospèrent dans les espaces naturels et ouverts du centre urbain du Nouveau-Mexique. Bien que la ville la plus peuplée de l’État, Albuquerque comprend une grande partie de la partie inférieure de l’Angostura de l’écosystème moyen du Rio Grande Bosque, une zone riveraine boisée qui fournit un habitat essentiel à de nombreuses espèces d’animaux sauvages, y compris un certain nombre d’espèces de lézards uniques.

Manœuvres bipèdes

Albuquerque abrite deux membres de la famille des Crotaphytidae, un petit groupe de lézards carnivores vivant dans le désert. Les deux espèces sont capables de courir à des vitesses exceptionnelles – jusqu’à 16 mph – souvent uniquement sur leurs puissantes pattes arrière. Le lézard à collier oriental de taille moyenne est une espèce très territoriale qui se nourrit principalement d’insectes, mais qui consomme d’autres lézards. Les mâles sont les plus colorés, avec un corps turquoise vif et une tête jaune, mais les deux sexes arborent les deux bandes noires caractéristiques autour du cou, donnant son nom au lézard. Le lézard léopard à long nez est un prédateur agressif de grande taille qui traque ses proies : insectes, rongeurs et autres lézards, y compris des membres de sa propre espèce. Les femelles sont plus grandes que les mâles – environ 5,8 pouces de longueur museau-vent par rapport à 4,8 pouces. Aucune différence de coloration n’existe entre les deux sexes, sauf pendant la saison de reproduction où, comme pour les autres membres de cette famille, les femelles développent une pigmentation rouge et orange sur la tête, le torse et la queue.

Pierre papier ciseaux

La famille Phrynosomatidae, remarquablement diversifiée, est bien représentée dans l’État, avec sept espèces présentes à Albuquerque. Le lézard sans oreilles moucheté, comme toutes les espèces de lézards sans oreilles, n’a pas d’ouvertures d’oreille externes. D’autres petits membres de cette famille comprennent le lézard de clôture du sud-ouest et le lézard des arbres lisses ; deux espèces qui semblent superficiellement similaires, sauf que la dernière a des écailles lisses par rapport à grossières. Un résident commun d’Albuquerque, les lézards à taches latérales orientales présentent une forme unique de polymorphisme dans lequel les mâles ont la gorge orange, bleue ou jaune. Cette couleur influence non seulement la façon dont ils se disputent les partenaires, mais aussi les taux de survie annuels. Comme pierre-papier-ciseaux, aucune hiérarchie linéaire n’existe, car une morph peut bien se comporter contre l’autre, mais mal contre la troisième.

Pistolets de sang

L’un des groupes les plus inhabituels de cette famille sont les espèces de lézards à cornes, dont trois se trouvent à Albuquerque. Souvent appelés crapauds cornus, les lézards cornus ont un corps large, des écailles rugueuses et, contrairement aux crapauds, des orteils à cinq griffes sur leurs pattes avant, ainsi qu’une queue. Lorsqu’elles sont provoquées, les espèces de lézards à cornes peuvent tirer un fin filet de sang de leurs yeux, à des distances allant jusqu’à 6 pieds. Au Mexique, cet exploit remarquable a conduit beaucoup à considérer les lézards à cornes comme sacrés, croyant que l’animal pleure des larmes de sang. Les trois espèces de lézards à cornes d’Albuquerque – le lézard à cornes du Texas, le lézard à cornes courtes de Hernandez et le lézard à cornes rondes – sont protégées par la loi du Nouveau-Mexique.

Queue jetable

Sur plus de 5 600 espèces de lézards sur terre, plus d’un quart – 1 510 espèces – sont membres de la famille des Scincidae, ou scinques. Deux espèces de scinques vivent à Albuquerque : le scinque variable et le scinque des Grandes Plaines. Les deux espèces ont des écailles lisses et brillantes et une longue queue, égale ou supérieure à 150% de la longueur de son corps. Comme d’autres espèces, ces scinques peuvent libérer leur queue pour échapper aux prédateurs – un processus connu sous le nom d’autotomie caudale. La queue déconnectée continuera à se tortiller, distrayant le prédateur du scinque en fuite. Le scinque des Grandes Plaines au corps noir a une queue bleu vif, qui sert vraisemblablement de leurre.

Les filles veulent juste s’amuser

Huit des 19 espèces de whiptails du Nouveau-Mexique – membres de la famille des Teiidae – sont présentes à Albuquerque, y compris le reptile d’État : le whiptail du Nouveau-Mexique. Les whiptails sont des lézards de taille moyenne, longs et minces qui semblent ne jamais s’arrêter de bouger. La fierté et la joie de l’État sont titulaires d’un autre honneur unique : tous les whiptails du Nouveau-Mexique sont des femmes. L’espèce est née de l’hybridation entre le whiptail du désert occidental et le whiptail rayé. L’espèce unisexuée ne se reproduit donc pas sexuée, mais plutôt par clonage. Les descendants sont des doublons génétiques de leur mère.

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